Contagem regressiva Endzone Brasil – Earl Thomas

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Quando se fala dos destaques do atual campeão Seattle Seahawks, os nomes de Richard Sherman, Marshawn Lynch e Russell Wilson logo aparecem. Muitas vezes, o principal jogador dessa equipe é esquecido. Menos midiático, mas não menos importante, não é exagero dizer que Earl Thomas é a principal peça para o funcionamento do esquema montado pelo técnico Pete Carroll.

Sua velocidade e atleticismo são cruciais. Ele geralmente fica sozinho cobrindo todo o meio da secundária, permitindo ao strong safety Kam Chancellor alinhar próximo aos linebackers. Com um homem a mais naquela região do campo, Carroll consegue com sucesso parar o jogo corrido adversário, prioridade número um no esquema dele. Graças a Thomas, a defesa dos Seahawks possui praticamente mais um homem em campo.

Thomas na Universidade do Texas

Características latentes desde os primeiros anos no esporte, a mistura única de velocidade e técnica impressionava já nos anos de colegial. Cotado como um dos melhores prospectos oriundos do Texas, ele logo recebeu uma proposta de bolsa da universidade local. O primeiro ano de Thomas defendendo os Longhorns foi espetacular, ele bateu vários recordes da faculdade e foi eleito para o time  titular de melhores calouros do ano de 2008. Após repetir o desempenho em 2009, ele resolveu abdicar dos últimos dois anos como jogador universitário e ficar elegível para o Draft de 2010.

Foi selecionado já na 14º escolha pelo Seattle Seahawks, mal sabia ele na hora que estava chegando para formar uma das melhores defesas da história da NFL. Não logo de cara, o grupo defensivo dos Seahawks foi apenas o 27º em 2010. O time foi o primeiro e único da história a ir aos playoffs com um recorde negativo (7-9), mesmo assim bateu o então atual campeão New Orleans Saints no jogo Wild Card. Thomas teve um ótimo ano de calouro, interceptou cinco bolas e computou 64 tackles.

Thomas com o troféu Vince Lombardi

Aos poucos o técnico Carroll foi encontrando as melhores formações. Mesmo sem ir a pós-temporada, Seattle foi a nona melhor defesa em 2011, com Thomas atuando em alto nível. O ano seguinte foi ainda melhor, com a base da atual “Legion of Boom” já formada. Foi o time que menos sofreu pontos, por muito pouco não chegou a final da NFC. Presságio do que viria a seguir.

Com um dos melhores grupos defensivos da história da NFL, os Seahawks chegaram aos playoffs com 13 vitórias e três derrotas na temporada regular em 2013. Dominando seus adversários, o time chegou ao Super Bowl XLVIII até com certa tranquilidade. O desafio era o Denver Broncos de Peyton Manning, time com o melhor ataque da história da liga. Até de forma surpreendente, Seattle dominou completamente a partida, venceu de forma categórica. Fundamental na conquista, Thomas conquistou seu primeiro anel de campeão com apenas 24 anos.

O camisa 29 renovou seu contrato em abril desse ano, o acordo de  quatro anos e 40 milhões de dólares faz dele o safety mais bem pago da NFL. Com praticamente as mesmas peças do time campeão, o Seattle Seahawks é o time a ser batido em 2014. Thomas tem tudo para manter a dinastia e colocar mais títulos em sua coleção nos próximos anos.

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