Contagem regressiva Endzone Brasil: #81 Calvin Johnson (Megatron)

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Não existe o termo “wide receiver marcado” quando o jogador em questão é Calvin Johnson. Ele nunca está marcado. A mistura de tamanho, velocidade, força e impulsão fora do comum faz com que ele leve vantagem contra qualquer defensor, pode lançar a bola mesmo com cobertura tripla que ele vai agarrar. Com 29 anos, já marcou definitivamente seu nome na história da NFL, é possivelmente ao lado de Jerry Rice o melhor WR da história da liga.

Não, isso não é um exagero. Ele consegue recepções que nenhum outro wide receiver conseguiria, o tamanho das mãos permite agarrar bolas difíceis com apenas uma delas. A força e velocidade auxiliam na linha de scrimmage, muitas vezes ele se livra da marcação já no primeiro contato após o snap. Incrível pensar que um atleta como ele não foi a primeira escolha geral do Draft que participou.

Sep 10, 2005: Atlanta, GA, USA: Calvin Johnson of the Georgia Tech Yellow Jackets catches a long pass in the second half against the North Carolina Tar Heels at Bobby-Dodd Stadium. Mandatory Credit: Photo By Christopher Gooley-US PRESSWIRE Copyright (c) 2005 Christopher Gooley

Johnson com a camisa 21 de Georgia Tech

Fato que deve tirar o sono do torcedor do Oakland Raiders até hoje. Com a primeira escolha do Draft 2007, o time da Califórnia selecionou o QB JeMarcus Russell, sem sombra de dúvida o maior “bust” da história. Segundo time a escolher naquele ano, o Detroit Lions não perdeu tempo, tratou de selecionar o jovem fenômeno de Georgia Tech.

O calouro teve um impacto imediato naquele ano, mesmo reserva de nomes como Roy Williams, Mike Furrey e Shaun McDonald. Williams foi o responsável por dar o apelido de Megatron a Johnson, um robô gigante e azul presente nos filmes da série Transformers. Com o veterano Joe Kitna de quarterback, ele terminou a temporada de calouro com 756 jardas e quatro touchdowns. Mesmo com um ótimo jogo aéreo, o time teve uma campanha de 7-9 pela péssima defesa, que permitiu aos adversários completarem 70% dos passes tentados, 422 no total.

Números que já preparavam o torcedor de Detroit para o ano seguinte, em que o time perdeu todas as dezesseis partidas. Mesmo com três quarterbacks titulares, Calvin Johnson terminou a pior temporada da história da franquia com impressionantes 1331 jardas e 12 touchdowns. A péssima campanha deu aos Lions a primeira escolha do Draft 2009, que o time usou para selecionar o QB Matthew Stafford, jovem talento de Georgia. Chegava o quarterback para levar as atuações de Megatron a um outro nível.

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Todo o atleticismo do camisa 81

Fato que se comprovou em 2011. Após dois anos de ter uma temporada 0-16, Detroit chegou nos playoffs daquele ano, muito pela parceria entre Stafford/Johnson: o QB passou das cinco mil jardas aéreas, Megatron recebeu 16 touchdowns, melhor número da carreira. Mesmo com a derrota para os Saints no Wild Card, o fato de chegar à pós-temporada foi muito comemorado.

Como é normal com times jovens, os Lions caíram de produção na temporada seguinte, o time perdeu os últimos oito jogos e fechou 2012 com 4-12. Apesar do ano ruim do time, Megatron teve uma das melhores temporadas de um WR na história da NFL: quebrou o recorde de Jerry Rice de jardas recebidas em um única temporada (1964), estabeleceu a marca de 8 jogos seguidos recebendo pelo menos 100 jardas, de jogos consecutivos com 10 ou mais recepções e igualou o número de jogos com pelo menos 100 jardas em uma única temporada.

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Megatron não foi All-Pro em 2014

Depois de algum tempo, o camisa 81 confessou que jogou grande parte dos jogos de 2012 com dois dedos quebrados. Monstro! Mesmo com pequenas lesões ao longo da temporada seguinte, ele computou 1492 jardas e 12 TDs em 14 partidas como titular. Apesar da ajuda, Detroit mais uma vez não foi aos playoffs, chegou a ficar 7-5, mas inexplicavelmente perdeu os quatro últimos jogos.

Assombrado por lesões, Megatron não teve números monstruosos em 2014, mesmo assim os Lions voltaram aos playoffs. Com uma defesa sólida, o time fez uma campanha de 11-5 e voltou a pós-temporada, caindo para o Dallas Cowboys no duelo de Wild Card. Mesmo fora de casa, Detroit vencia por 20 a 7 na metade do terceiro período, mas levou a virada, perdeu por 24 a 20. O camisa 81 teve o pior desempenho desde 2009, muito por ter desfalcado o time em três oportunidades por lesão. Ele também foi um pouco menos acionado, nove recebedores dos Lions receberam pelo menos um TD na temporada.

Totalmente recuperado da lesão no tornozelo e no auge da forma, Calvin Johnson tem tudo para recuperar o posto de wide receiver com mais jardas em 2015. Mais familiarizado com o esquema do coordenador ofensivo Joe Lombardi, Megatron tem potencial para  liderar o Detroit Lions mais uma vez aos playoffs. O time não chega a pós-temporada dois anos seguidos desde 1994-1995.

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