Prévia de Buffalo Bills x Indianapolis Colts no Wild Card 2021

Fase: Wild Card dos playoffs 2021 da NFL
Data: 09 de janeiro de 2021
Hora: 15h05 (de Brasília)
Local: New Era Field, em Buffalo
Onde assistir: ESPN e NFL Game Pass

No primeiro grande duelo dos playoffs da NFL neste final de semana, o Buffalo Bills receberá no New Era Field o Indianapolis Colts. O jogo de abertura da rodada de Wild Card da AFC será realizado neste sábado (09), às 15h05 (de Brasília). Curiosamente, a partida é a única dos três confrontos da conferência que não ocorreu durante a temporada regular. Após uma espetacular temporada de Josh Allen, os Bills chegam como grandes favoritos para o duelo contra a última equipe classificada para os playoffs na AFC, os Colts.

Embora os times não tenham se cruzado na temporada regular, o confronto contará com uma certa dose de ‘familiaridade’ para o treinador dos Colts Frank Reich. Isto porque em 1992 Reich, então QB reserva dos Bills, liderou a maior virada da história dos playoffs contra o Houston Oilers. Entrando no lugar de Jim Kelly, Reich passou para 4 TDs na etapa final e comandou o triunfo de 41 x 38 dos Bills, que perdiam por 35 x 3 no terceiro quarto daquela partida.

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A ascensão repentina e surpreendente de Josh Allen no início da temporada levou os Bills a um início de 4-0. As derrotas no meio da temporada para oponentes mais cascudos como Tennessee Titans e Kansas City Chiefs sugeriram, no entanto, que o time de Buffalo pode não estar pronto para os holofotes depois de décadas como mero coadjuvante.

A defesa do técnico Sean McDermott melhorou consideravelmente na segunda metade da temporada, após um início instável. Além disso, Allen saiu de uma leve queda no meio da temporada para emergir como um candidato a MVP. Com seis triunfos consecutivos, os novos campeões da AFC East – primeiro título da equipe desde 1995 – chegam amplo favoritismo no duelo contra os Colts.

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Do outro lado, os Colts viveram diversos momentos de inconsistência na temporada 2020. Eles perderam para o fraco Jacksonville Jaguars no início do ano, mas depois bateram o poderoso Green Bay Packers. No geral, pode-se dizer que a equipe fez bom proveito da tabela ‘fraca’ que teve no ano. Philip Rivers não foi espetacular, mas teve um ano sólido e fez o suficiente para levar seu time aos triunfos.

DeForest Buckner, recém chegado, foi a grande chave defensiva da equipe. Outras revelações como o novato Jonathan Taylor, que acabou o ano com 1168 jardas terrestres, surgiram. Os Colts de 2020 são bons em tudo, mas não são espetaculares em nada. Uma fórmula de raro sucesso para os playoffs.

Na última década, as equipes se encontraram cinco vezes e o Buffalo Bills triunfou em três oportunidades. No entanto, no último jogo entre os times (realizado em 2018), os Colts levaram a melhor, com uma lavada de 37 x 5, jogando em casa. Andrew Luck, na última temporada de sua carreira, passou para 4 touchdowns e 156 jardas, enquanto Marlon Mack conquistou 126 jardas terrestres.

Já Buffalo teve o veteraníssimo Derek Anderson como quarterback – no lugar do contundido e então novato Josh Allen – de uma equipe fraquíssima que começava a traçar seu caminho para os dias atuais. Anderson, na penúltima partida de sua carreira, lançou três interceptações e falhou em oferecer qualquer risco ao time adversário. Naquele ano, ambas equipes ficaram de fora dos playoffs.

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A fórmula que vem dando certo durante toda a temporada deve se manter intacta para este confronto contra os Colts. Corridas curtas, play-action, foco em Stefon Diggs. O melhor recebedor na NFL em 2020 – pelo menos estatisticamente, Diggs liderou todos WRs em recepções (112) e jardas (1535) – é o melhor amigo de Josh Allen em campo. Um exímio corredor de rotas curtas, médias e longas, Diggs deve infernizar a secundária mediana de Indianapolis durante todo o duelo.

Por falar em Josh Allen, o camisa 17 de Buffalo deve apagar de sua mente a terrível performance nos playoffs na temporada passada. Se ele jogar como o candidato a MVP que jogou neste ano, será difícil segurar o ataque dos donos da casa. Na temporada regular, Allen teve 66 passes para 20 ou mais jardas (4ª melhor marca da liga). Enquanto isso, a defesa dos Colts cedeu 53 desses passes (10ª pior marca). Defensivamente, o foco ficará em conter o jogo terrestre e buscar turnovers contra o inconsistente ataque adversário.

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Definir uma chave exata para o triunfo dos Colts é complicado. Como citado anteriormente, a equipe parece fazer tudo bem, mas nada de uma forma que ‘mude’ jogos positivamente. Talvez a equipe se apoie em Jonathan Taylor, que vem passando por um momento quente, aumentando drasticamente sua produção nos momentos finais da temporada. Contra uma defesa terrestre ranqueada como 8ª pior da NFL, Taylor pode seguir encontro espaços atrás de sua ótima linha ofensiva e ser um fator decisivo no jogo.

Isso de nada adiantará se os Colts não encontrarem uma forma de frear o potente ataque dos Bills. A equipe do treinador Reich deve buscar diminuir o ritmo da partida e manter Josh Allen e companhia fora de campo. Vencer as batalhas em 3rd down é uma grande chave para isso e é um quesito em que a defesa de Indy pecou durante 2020.

COMO APOSTAR EM BILLS X COLTS SEGUNDO O ODDS SHARK:

Vencedor: (R$1,35) Buffalo Bills x Indianapolis Colts (R$3,40)
Spread: (R$1,91) Buffalo Bills -7 x Indianapolis Colts +7 (R$1,91)
Total de pontos: Mais de 51 pontos (R$1,91) e menos de 51 pontos (R$1,91)

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Palpite para Bills x Colts:

Os Bills são uma equipe melhor do que os Colts em todas as fases do jogo. Eles também chegam em fase muito melhor. Existem possibilidades para Indy, mas elas são pequenas. Talvez contra qualquer outra equipe do Wild Card, Philip Rivers e seus companheiros teriam uma chance melhor. A não ser que Josh Allen repita o vexame do ano passado, Buffalo deve triunfar sem grandes problemas.

Palpite: Buffalo Bills 38 x 20 Indianapolis Colts

DICA DE APOSTA ODDS SHARK: VITÓRIA DOS VITÓRIA DO BUFFALO BILLS POR MAIS DE SETE PONTOS (SPREAD BILLS -7) PAGANDO R$1,91 A CADA REAL APOSTADO.

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